英國!是個古典與現代交融的泱泱大國!是個高度開發的國家!


或許大家都是這麼認為的吧!?我也不例外。

但是到倫敦不久,漸漸覺得好奇與疑問,為什麼在英國這樣社會福利良好的國家,在街上、地鐵站到處可見到流浪漢?


因為對他們的好奇,我觀察了很長一段時日。

他們常是席地而坐,有的是直接睡在路旁,最常見的是帶著一條舊的毛毯,蓬頭垢面,看來流浪了許久的模樣。大多數人都拿帽子或杯子請民眾施捨一些零錢,在出入地鐵站時,最常聽到的除了車站的廣播,就是他們乞求人們施捨的聲音了。〞Changeplease〞!


吵嚷的四週,讓那樣微弱的聲音顯得更飄忽,在倫敦這樣的大都會,他們的存在有些突兀。

有些人會帶著自己的狗在旁邊坐,或許他們相依為命?也或許是為了狗兒那無辜的眼神能讓人們投進幾個銅板吧?我想有些狗是真的是和主人做伴的,不過,也有人叫狗兒咬著帽子站在身旁等待投入的零錢,狗狗無辜的眼神總是吸引人們的目光,如果真的是利用人們同情動物的心態來讓自己能多得到一些錢,這種心態就太不應該了。

在冬天裡,這些人都睡在哪?白天天氣冷時,沒有食物補充熱量,他們如何撐得下去?這是我印象中的英國嗎?在台灣好像都還不太容易在車站或是大街上見到流浪漢。我相信台灣一定也有很多無家可歸的人,只是他們都不太會大剌剌的睡在街上或是坐在街頭乞討。

而在英國,這似乎已成為大眾司空見慣的事,英國政府對遊民也相當頭痛。這對政府而言,是有損國家形象的社會現象,尤其在觀光客多的車站,遊民的存在是一大問題。

事業上,在過去,遊民幾乎來自弱勢團體,他們離開家鄉到英國各地流浪,問題是離開了家之後,他們本來就不太有工作優勢(低學歷、沒有健全的家...)的情況更糟了,到了陌生城市,這樣沒有一技之長、身無分文的人要怎麼找地方落腳,生活費從哪裡來,都是問題。

更有的人在長年流浪之後,無法安穩的留在政府提供的住處而又再度啟程前往下個未知的目的地,抑或是自我選擇,決定要這樣流浪的人生......

我也聽過一些傳言,有的倫敦人非常反感,堅決認為這些人好吃懶做,所以選擇坐在街頭,愈來愈多人需要政府的幫助,愈來愈多高學歷、高知識的反社會的年輕人決定要成為流浪漢,似乎這是種流行,倫敦人相信這些無家可歸的人會耗損國力,斥責政府的救援只會加速讓更多人選擇走上流浪的路,控訴政府不該拿錢去幫助這些只會等著救濟的人。

在我離開英國前,這依然是個被熱烈討論的議題,偶爾回想起倫敦的一切,也會想起那些在寒冷冬天裡坐在街上等待溫飽的" homeless people〞,只是不知道經過這許多年,這個情況是否已改善,還是更嚴重了呢?

 

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